La esencia del ingeniero industrial está en el trabajo con procesos, sistemas y líneas de producción que para producir grandes cantidades de productos requieren de máquinas y equipamiento cada vez más complejos. Esta materia es el fundamento para entender sistemas y procesos productivos más avanzados que serán abordados en periodos más avanzados de la carrera de ingeniería industrial, así como para entender más aportaciones tecnológicas, económicas e históricas, que han tenido para el desarrollo de las civilizaciones.